Amsterdam, canales y cafés

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holanda 051Amsterdam, qué ciudad. Quién nos iba a decir que hablaríamos gallego en el centro de la capital de Holanda. Ocurrió con un taxista que nos trasladaba a nuestro cámping y al escucharnos hablar, nos narró su romance con su namorada brasileira. Le elogiamos la ciudad y el país en un gallego que entendió a la perfección. Ésta fue, sin duda, la referencia más próxima a nuestro carácter mediterráneo en la capital de los canales.

Pero es que la ciudad se mueve en unos meridianos distintos.
Ocurre, por ejemplo, con las partidas de ajedrez callejeras de la Max Euwe Plein, los inmensos centros comerciales ocultos tras las fachadas medievales, las familias que beben cerveza al mismo tiempo que pasean por los canales o los que disfrutan consumiendo hachís en un local público.
Los cafés de Amsterdam son, sin duda, uno de sus principales atractivos . Antes de viajar, desde hacía semanas, y en las interminables horas de aeropuerto previas a la llegada a la ciudad yo había elaborado una larga lista de notas sobre las direcciones y las características de las principales cafeterías de la ciudad, que presume de contar con más de 1.500 locales de distintos ambientes. Estos sí son los auténticos monumentos
de la ciudad para quien aquí les escribe. Buscar cafeterías de Amsterdam se convirtió en una exploración de un terreno novedoso. Cada una de ellas cuenta con un atractivo y un horario diferente: hablar del Luxemburg es sinónimo de un local chic o hacerlo del Hoppe,el pequeño y mítico local de la céntrica Spuistraat, es remontarse a una época anterior entre las brumas del humo y el vapor de la cerveza.

Después de mirar los planos una y otra vez di por fi n con el gran Americain, ubicado en uno de los lados de la Leidsplein. Era uno de mis principales objetivos. El majestuoso aspecto exterior no ofrece ni por asomo la perspectiva de su riqueza interior.

Hablemos un poco de historia. El Americain abrió sus puertas como hotel en 1902. La decoración Art Nouveau que le hizo famoso ha dejado paso, con los años y de sucesivas reformas, a un techo abovedado con dovelas de colores que proceden de una adulteración de América, y unas lámparas estilo Tifanny que le marcan la actual decoración. En su zona de lectura, pueden encontrarse periódicos de todo el mundo.   Y es que, al contrario de otros cafés en los que predomina la tertulia, en el Americain hay un silencio agradable. En el Americain, los detalles se cuidan al máximo. El café (perfectamente asequible, a 2,75 euros, teniendo en cuenta la categoría del local), se sirve en grandes y lujosos vasos.
La exquisitez llega incluso a los servicios. Escuchábamos no hace muchos días la polémica que se levantó en Santiago con esa especie de tasa para utilizar los baños en los cafés. Aquí, en el Americain el usuario de los servicios puede incluso disfrutar de fotografías
históricas del local mientras hace uso de los lavabos. Extraordinario.

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Hasta la siguiente etapa.

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7 Comments

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